“Ci sono 4 scopi nella vita; uno e’ mangiare, gli altri 3 nessuno li ricorda.” E’ un proverbio cinese che riflette l’entusiasmo per la tavola. Come nella tradizione mediterranea, i pasti sono l’occasione principale per stare in famiglia o incontrare gli amici nel tempo ritagliato dal lavoro e dagli impegni.

Un pasto conviviale, sia a casa che al ristorante, e’ servito su un tavolo rotondo al cui centro c’e’ una base girevole anch’essa rotonda, su cui sono disposte le pietanze, che cosi’ ruotano tra i commensali; ognuno ha le bacchette, una ciotola ed un tazza per il te’ ed un bicchierino per il baijou, la grappa cinese. Ci si serve boccone per boccone, e si beve generalmente brindando: l’italiano “cin cin” proviene da “qing he”, “dai, bevi”. 

Essendo le pietanze condivise da tutti, non c’e’ dunque necessita’, al ristorante, di ordinare “per me”; l’usanza e’ di ordinare piatti pari al numero di commensali piu’ uno (il numero facilmente cresce parallelamente all’importanza del pasto). Essendo inoltre i piatti serviti contemporaneamente, non c’e’ una sequenza, come nel caso del piu’ strutturato pasto italiano: carni e verdure, pesce e dolci vengono portati a tavola, e consumati, allo stesso tempo.

 

Se pur in Cina vi sono tre pasti principali, le similarita’ con le abitudini alimentari italiane finiscono qui. La colazione e’ assolutamente salata e varia: le soluzioni piu’ comuni sono la congee, i dumpling (ravioli cinesi) e spaghetti in brodo o saltati, anche piccanti.

La pausa pranzo e’ tra le 12.30 e le 13.30, tipicamente, e la cena non piu’ tardi delle 18:30. Snack e spuntini sono molto comuni, il consumo di caffe’ limitato e comunque non associato alla fine di un pasto, mentre bere il te’ cinese, una bevanda leggera, e’ piu’ comune dell’acqua.

Per pranzi veloci, e velocissimi, gli instant noodles: ciotole di spaghetti secchi, cui un’aggiunta di acqua bollente porta a piena cottura in meno di due minuti; il normale accompagnamento di un pasto regolare e’ invece il riso in bianco, preparato in speciali cuociriso; sono comuni anche i panini cotti al vapore, anche se meno universali.

Al nord e sud della Cina sono piu’ comuni le selezioni di ravioli o tortelli ripieni o saltati, invece dei piatti serviti col riso. Sandwich, patatine, bevande gassate e dolci sono di recente introduzione, essendo tipicamente occidentali: per questa ragione, come occasione di consumo, ricadono spesso negli snack.

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